Отведение руки (поднятие в сторону) в плечевом суставе-сложный многоступенчатый процесс. Упрощенно его можно представить двумя этапами. Вначале происходит поднятие руки до горизонтали, которое осуществляется преимущественно дельтовидной мышцей. Затем головка плечевой кости фиксируется во впадине суставной поверхности и дальнейший подъем руки происходит с вращением лопатки. Эта фиксация осуществляется за счет сокращения трех мышц: подостной, надостной и подлопаточной.

Сухожилия этих мышц крепятся к головке плечевой кости в полости сустава и образуют ротаторную (вращательную) манжету. При ее разрывах происходит ограничение или полное отсутствие отведения руки, в зависимости от степени и протяженности разрыва. Травма происходит при падении на локоть, плечо, отведенную руку или при рывке за руку.

Возможна хроническая травматизация манжеты в результате ущемления между головкой плечевой кости и акромиально-ключичным суставом при маховых движениях (спортсмены-метатели, воллейболисты) и длительной интенсивной работе над головой. Разрыв может быть неполнослойный.

                        
Клиническая картина стерта, преобладают хронические боли и человек длительно и малоэффективно лечится обезболивающими. При разрывах вращательной манжеты показан артроскопический шов.

Разрыв вращательной манжеты в большинстве случаев сопровождает воспаление в субакромиальном пространстве — субакромиальный бурситПеред непосредственно швом манжеты всегда выполняется субакромиальная декомпрессия.